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Statistiken zu Nordsee und Ostsee

Die Nordsee und die Ostsee sind zwei Nebenmeere des Atlantiks. Es sind die beiden einzigen Meere, die an Deutschland angrenzen. Verbunden sind sie durch das Kattegat, ein Meeresgebiet zwischen Dänemark und Schweden mit 110 bis 150 Kilometern Breite, und dem Nord-Ostsee-Kanal, einer der meistbefahrensten künstlichen Wasserstraßen der Welt. Die beiden Nebenmeere beeinflussen sich gegenseitig stark und ähneln sich in vielen Eigenschaften. Doch mindestens genauso vielfältig sind die Unterschiede zwischen den beiden Gewässern.

Nebenmeer, Randmeer oder Binnenmeer?

Viele der Besonderheiten von Nord- und Ostsee sind auf den unterschiedlichen Einfluss des Atlantiks zurückzuführen. Die Nordsee ist auf drei Seiten von Festland umgeben, im Nordwesten aber offen zum Atlantik. Damit ist die Nordsee ein Randmeer, also ein dem Festland angelagertes und vom Ozean durch Inseln und Inselketten abgegrenztes Nebenmeer. Die Ostsee (auch Baltisches Meer genannt) hingegen ist ein Binnenmeer, ein weiterer Untertyp des Nebenmeers. Binnenmeere sind vom Ozean weitestgehend abgegrenzt und nur durch eine Meerenge mit dem jeweils größeren Meer verbunden. Die Meerenge ist dabei so schmal, dass das gegenüberliegende Ufer mit bloßem Auge zu erkennen ist. Die Ostsee ist in allen Himmelsrichtungen von Land umgeben und nur durch das Kattegat mit der Nordsee verbunden. Ob das Kattegat Teil der Nord- oder Ostsee ist, ist umstritten. Die Anrainerstaaten betrachten es in der Regel als eigenständiges Meeresgebiet.

Warum gibt es in der Ostsee kein Wattenmeer?

Die Nordsee ist geprägt durch das Wechselspiel der Gezeiten. Alle zwölf Stunden und 25 Minuten wiederholt sich ein Hoch- beziehungsweise Niedrigwasser. Der Höhenunterschied zwischen diesen beiden Wasserständen beträgt in der Nordsee zwischen zwei bis drei Meter. Die gigantischen Wassermassen, die bei Ebbe in den Nordostatlantik strömen und rund sechs Stunden später mit der Flut zurückkommen, ermöglichen ein einzigartiges Ökosystem: Das Wattenmeer der Nordsee ist das größte Wattenmeer der Welt und der größte Nationalpark Deutschlands. In der Ostsee bewegt sich der Meeresspiegel dagegen nur innerhalb von zehn bis 15 Zentimetern. Das Kattegat ist so schmal, dass im Laufe der Gezeiten keine großen Mengen Wasser in die oder aus der Ostsee fließen können. Der Wasseraustausch der Ostsee mit dem Ozean ist entsprechend weitaus geringer, was sich unter anderem am Salzgehalt bemerkbar macht. Während der Salzgehalt der Nordsee mit 3,5 Prozent dem des Atlantischen Ozeans entspricht, liegt er in der Ostsee zwischen 0,3 und 1,8 Prozent. Die höchsten Werte werden am Kattegat gemessen. Im Nordosten der Ostsee ist der Wasseraustausch mit dem Atlantik minimal. Entsprechend ist der Salzgehalt dort sehr niedrig. Da die Ostsee an keiner Stelle die Salzkonzentration der Ozeane erreicht, spricht man auch von einem Brackwassermeer. Die Ostsee ist das größte Brackwassermeer der Welt.

Artenreich und artenarm - Nord- und Ostsee im Kontrast

Die Ostsee ist verhältnismäßig artenarm. Das liegt unter anderem am jungen Alter der Ostsee. Erdgeschichtlich betrachtet ist diese ein Kleinkind. Entstanden ist sie vor rund 12.000 Jahren am Ende der letzten Eiszeit (Weichsel-Kaltzeit). Zum Vergleich: Die Nordsee ist rund 180 Millionen Jahre alt. Während der Eiszeit bildeten sich Kilometer dicke Gletscher auf der Fläche der heutigen Ostsee. Als sich diese Gletscher zurückzogen, hinterließen sie einen Schmelzwassersee – die Ostsee. Aufgrund des jungen Alters der Ostsee gibt es nur wenige endemische Tierarten, die sich an die besonderen Bedingungen der Ostsee anpassen konnten. Die meisten Tierarten sind Zuwanderer aus der Nordsee. Mit sinkendem Salzgehalt Richtung Osten wird das Aufkommen dieser Tiere jedoch immer niedriger. Eine weitere Hürde für Leben in der Ostsee ist der geringe Sauerstoffgehalt insbesondere im bodennahen Wasser. Der Artenreichtum der Nordsee ist dagegen viel ausgeprägter. Zu den größeren Tieren, die hier leben, gehören zum Beispiel Seehunde und Kegelrobben.

Urlaub am Meer

Beiden Meeren ist gemein, dass sie zu den beliebtesten Urlaubsorten Deutschlands gehören und jedes Jahr Millionen von Urlauberinnen und Urlaubern anziehen. Die Ostsee zeichnet sich allerdings durch ein trockeneres Wetter aus und zieht vielleicht auch deshalb mehr Touristen an als die Nordsee. Insbesondere in der zweiten Jahreshälfte regnet es an der Nordsee deutlich mehr. Zudem muss die Urlaubsplanung dort mit den Gezeiten abgestimmt werden, wenn man Baden oder im Watt Wandern möchte. Insgesamt befinden sich über 20 Prozent aller deutschen Ferienimmobilien an den beiden Meeren.

Wichtige Kennzahlen

Die wichtigsten Kennzahlen liefern Ihnen eine kompakte Zusammenfassung des Themas "Nord- und Ostsee im Vergleich" und bringen Sie direkt zu den zugehörigen Statistikseiten.

Meerestiefen

Fischerei in Nord- und Ostsee

Urlaubsziel Meer

Deutsche Inseln

Handelsknotenpunkt Nord- und Ostsee

Nord-Ostsee-Kanal

Die Nordsee - Wichtiger Bestandteil der deutschen Energiewende

Weitere interessante Statistiken

Statistiken zu Nordsee und Ostsee

Die Nordsee und die Ostsee sind zwei Nebenmeere des Atlantiks. Es sind die beiden einzigen Meere, die an Deutschland angrenzen. Verbunden sind sie durch das Kattegat, ein Meeresgebiet zwischen Dänemark und Schweden mit 110 bis 150 Kilometern Breite, und dem Nord-Ostsee-Kanal, einer der meistbefahrensten künstlichen Wasserstraßen der Welt. Die beiden Nebenmeere beeinflussen sich gegenseitig stark und ähneln sich in vielen Eigenschaften. Doch mindestens genauso vielfältig sind die Unterschiede zwischen den beiden Gewässern.

Nebenmeer, Randmeer oder Binnenmeer?

Viele der Besonderheiten von Nord- und Ostsee sind auf den unterschiedlichen Einfluss des Atlantiks zurückzuführen. Die Nordsee ist auf drei Seiten von Festland umgeben, im Nordwesten aber offen zum Atlantik. Damit ist die Nordsee ein Randmeer, also ein dem Festland angelagertes und vom Ozean durch Inseln und Inselketten abgegrenztes Nebenmeer. Die Ostsee (auch Baltisches Meer genannt) hingegen ist ein Binnenmeer, ein weiterer Untertyp des Nebenmeers. Binnenmeere sind vom Ozean weitestgehend abgegrenzt und nur durch eine Meerenge mit dem jeweils größeren Meer verbunden. Die Meerenge ist dabei so schmal, dass das gegenüberliegende Ufer mit bloßem Auge zu erkennen ist. Die Ostsee ist in allen Himmelsrichtungen von Land umgeben und nur durch das Kattegat mit der Nordsee verbunden. Ob das Kattegat Teil der Nord- oder Ostsee ist, ist umstritten. Die Anrainerstaaten betrachten es in der Regel als eigenständiges Meeresgebiet.

Warum gibt es in der Ostsee kein Wattenmeer?

Die Nordsee ist geprägt durch das Wechselspiel der Gezeiten. Alle zwölf Stunden und 25 Minuten wiederholt sich ein Hoch- beziehungsweise Niedrigwasser. Der Höhenunterschied zwischen diesen beiden Wasserständen beträgt in der Nordsee zwischen zwei bis drei Meter. Die gigantischen Wassermassen, die bei Ebbe in den Nordostatlantik strömen und rund sechs Stunden später mit der Flut zurückkommen, ermöglichen ein einzigartiges Ökosystem: Das Wattenmeer der Nordsee ist das größte Wattenmeer der Welt und der größte Nationalpark Deutschlands. In der Ostsee bewegt sich der Meeresspiegel dagegen nur innerhalb von zehn bis 15 Zentimetern. Das Kattegat ist so schmal, dass im Laufe der Gezeiten keine großen Mengen Wasser in die oder aus der Ostsee fließen können. Der Wasseraustausch der Ostsee mit dem Ozean ist entsprechend weitaus geringer, was sich unter anderem am Salzgehalt bemerkbar macht. Während der Salzgehalt der Nordsee mit 3,5 Prozent dem des Atlantischen Ozeans entspricht, liegt er in der Ostsee zwischen 0,3 und 1,8 Prozent. Die höchsten Werte werden am Kattegat gemessen. Im Nordosten der Ostsee ist der Wasseraustausch mit dem Atlantik minimal. Entsprechend ist der Salzgehalt dort sehr niedrig. Da die Ostsee an keiner Stelle die Salzkonzentration der Ozeane erreicht, spricht man auch von einem Brackwassermeer. Die Ostsee ist das größte Brackwassermeer der Welt.

Artenreich und artenarm - Nord- und Ostsee im Kontrast

Die Ostsee ist verhältnismäßig artenarm. Das liegt unter anderem am jungen Alter der Ostsee. Erdgeschichtlich betrachtet ist diese ein Kleinkind. Entstanden ist sie vor rund 12.000 Jahren am Ende der letzten Eiszeit (Weichsel-Kaltzeit). Zum Vergleich: Die Nordsee ist rund 180 Millionen Jahre alt. Während der Eiszeit bildeten sich Kilometer dicke Gletscher auf der Fläche der heutigen Ostsee. Als sich diese Gletscher zurückzogen, hinterließen sie einen Schmelzwassersee – die Ostsee. Aufgrund des jungen Alters der Ostsee gibt es nur wenige endemische Tierarten, die sich an die besonderen Bedingungen der Ostsee anpassen konnten. Die meisten Tierarten sind Zuwanderer aus der Nordsee. Mit sinkendem Salzgehalt Richtung Osten wird das Aufkommen dieser Tiere jedoch immer niedriger. Eine weitere Hürde für Leben in der Ostsee ist der geringe Sauerstoffgehalt insbesondere im bodennahen Wasser. Der Artenreichtum der Nordsee ist dagegen viel ausgeprägter. Zu den größeren Tieren, die hier leben, gehören zum Beispiel Seehunde und Kegelrobben.

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